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건강과학

IBM, 127큐비트 양자 프로세서 공개

 

(경기뉴스통신=김현미 기자) IBM은 양자 하드웨어, 소프트웨어 및 에코시스템에서 거둔 주요 성과를 소개하는 연례행사인 IBM 퀀텀 서밋 2021(IBM Quantum Summit)을 개최하고, 127퀀텀 비트(큐비트)의 새로운 '이글(Eagle)' 프로세서를 지난 17일 발표했다.

이글 프로세서는 양자 물리학 기반 기기들의 엄청난 컴퓨팅 잠재력을 활용할 수 있도록 한 획기적인 성과로, 양자 하드웨어가 전통적인 컴퓨터로는 완벽하게 구현할 수 없는 양자 회로(Quantum Circuits)*를 실행할 수 있는 단계에 도달했음을 나타낸다. 또한, 이번 행사에서 IBM은 차세대 양자 시스템인 IBM 퀀텀 시스템 투(IBM Quantum System Two)에 관한 계획도 미리 선보였다.

양자 컴퓨팅은 원자보다 작은 수준에서 물질의 근본적인 양자 특성을 활용해 컴퓨팅 성능을 크게 향상할 가능성을 제공한다. IBM은 최근 양자 하드웨어를 발전시켜 양자 시스템이 기존 컴퓨터의 성능을 뛰어넘는 퀀텀 어드밴티지(Quantum Advantage)에 도달할 수 있는 양자 컴퓨팅을 위한 세부 로드맵을 발표했다. 이글 프로세서는 이 로드맵의 최신 단계이다.

IBM은 양자 컴퓨팅 하드웨어의 발전 상황을 양자의 크기, 품질 및 속도의 세 가지 성능 속성을 통해 측정한다. 양자의 크기는 양자 프로세서의 큐비트 수로 측정되며, 실행할 수 있는 양자 회로의 크기를 결정한다. 양자의 질은 양자 볼륨(Quantum Volume)으로 측정되며, 실제 하드웨어에서 양자 회로가 얼마나 정확하게 실행되는지를 나타낸다. 속도는 IBM이 최근(2021년 11월) 발표한 새로운 단위인 CLOPS (Circuit Layer Operations Per Second,초당 회로 레이어 연산)로 측정되며, 많은 수의 양자 회로로 구성된 실제 연산을 실행할 가능성을 나타낸다.

2019년 공개한 27큐비트의 '팔콘(Falcon)', 2020년 65큐비트의 '허밍버드(Hummingbird)' 프로세서에 이어 이번에 발표된 이글 프로세서는 100개 이상의 연결된 가용 큐비트를 가진 IBM 최초의 양자 프로세서이다. IBM 연구팀은 오류를 줄인 큐비트 배열 디자인이나 필수 구성 요소의 수를 줄인 아키텍처와 같이 기존 양자 프로세서를 연구하면서 확보한 혁신적인 기술들을 기반으로 이글 프로세서를 설계했다. 이글 프로세서에 활용된 새로운 기술들은 큐비트를 단일 레이어 상에 유지하면서 프로세서 내의 여러 물리적 레벨에 배치된 배선을 제어함으로써, 큐비트 수를 많이 증가시킬 수 있었다.

큐비트 수가 증가하면 사용자는 한 차원 높은 수준의 복잡한 문제를 탐구하기 위한 실험이나 애플리케이션 실행이 가능해진다. 예를 들어 에너지 분야에서 신약 개발까지 여러 분야에서 사용되는 새로운 분자와 물질의 모델링 작업이나 머신 러닝 최적화 등에 활용할 수 있다. 이글은 전통적인 컴퓨터로는 완벽히 구현할 수 없는 성능을 제공하는 양자 상태를 가진 IBM 최초의 양자 프로세서이다. 실제로 127큐비트 프로세서의 상태를 일반적인 비트로 나타내기 위해서는 전 세계 약 75억 이상의 인구를 구성한 원자의 숫자를 모두 합한 것보다 더 많은 숫자가 필요하다.

IBM 수석 부사장이자 리서치 수장인 다리오 길(Dario Gil) 박사는 '17일 공개한 이글 프로세서는 양자 컴퓨터가 유용한 애플리케이션에서 일반 컴퓨터를 능가하는 시대로 가는 데 있어 중요한 이정표'라며 '양자 컴퓨팅은 거의 모든 분야를 변화시킬 힘을 가지고 있으므로, 우리 시대의 가장 큰 난제를 해결하는 데 도움이 될 것이다. 이것이 IBM이 양자 하드웨어와 소프트웨어 디자인을 빠르게 발전시키고, 양자 컴퓨팅과 일반 컴퓨팅의 워크로드가 서로 보완할 방법을 구축하며, 양자 산업의 성장에 필요한 글로벌 에코시스템을 조성하고자 지속해서 노력하는 이유'라고 말했다.

최초의 이글 프로세서는 IBM 퀀텀 네트워크(IBM Quantum Network)의 일부 회원사 대상으로 IBM 클라우드 상의 시범 시스템을 통해 사용할 수 있다.

이글 프로세서에 대한 자세한 기술적 설명은 블로그에서 확인할 수 있다.